推動融和、消除貧窮

「民生廿一」政策綱要

 

  1. 前言
  2.  

    「民生廿一」由二十多個民間團體發起,旨在匯聚民間積極的聲音和力量,一起承擔對香港的責任,提倡互相關懷、接納、融和、人人平等、自由、公義以及尊重人權等正面的價值觀,倡議具建設性的政策,並致力使這些價值信念在各項社會及經濟政策中得以體現。我們希望透過共同努力,推動建立社會共識,促進各階層市民的積極參與,一起建設香港,讓每個市民都可投入社會和分享發展成果。

     

    近年,香港社會分化日趨嚴重,而政府一向過於著重經濟效益,忽視民生困境和貧富兩極化的現象。我們期望在立法會選舉及特首施政報告前,能提出解決目前社會當下之急的政策,與政府決策人員、立法會選舉候選人、民間團體及市民分享。這份政策綱要將集中討論滅貧政策,我們並將抱持開放的態度,繼續吸納各團體的意見及政策建議。

     

    將來,我們亦會透過各種渠道,與市民分享及推廣各種正面的社會價值觀,促使政府採納成為制訂政策時必須遵守的綱領。

     

  3. 香港的貧窮情況

 

香港貧富不均的現象十分嚴重,根據最近一次人口普查,最高收入兩成住戶的收入佔所有住戶總收入的56.3%,最低收入兩成住戶則只佔3.7%,屬於全世界貧富最懸殊的地區之一。近年發展更使貧富差距不斷擴大,不但貧窮人口愈來愈多,貧窮的程度亦愈來愈嚴重。

 

事實上,貧窮並不單指經濟及基本生活需要的匱乏,亦指基本人權方面的剝削,兩者並且相互影響及催化。我們認為,以下幾點都是造成香港貧窮問題不斷惡化的重要因素:

 

 

  1. 政策綱領

 

我們認為,在推動社會及經濟發展的時候,不能只著重總體效益,必須兼顧對每一個個體的影響,確保每一名市民均能享有足夠的發展空間以及平等的發展機會,建立和諧共融的社會;對於缺乏資源的成員,社會有責任為他們提供資源及機會,讓他們可以充分的參與社會。

 

面對嚴重的貧窮問題,我們提出以下三點主要的政策綱領:

 

  1. 香港社會應立即制訂滅貧政策,政府應聯同工商界及民間團體成立跨界別滅貧委員會、制訂滅貧策略及目標、訂定貧窮巡央F
  2. 政府應以創造就業機會為未來一年的施政重點,並制訂促進就業的指標;
  3. 各項政策及公共資源的分配,均應考慮基層市民的需要,並以援助貧窮人士及弱勢群體、協助他們全面發展及脫離貧窮為重要的方針。

 

社會各界的共同努力至為重要,我們呼籲工商界及專業人士與我們一起承擔建設社會的責任,為基層市民提供更多和均等的就業及發展機會、合適的薪酬待遇和工作環境。我們亦呼籲民間團體一同努力,協助弱勢社群自強不息及參與社會、推動自助組織的發展、建立積極的社會價值觀、致力消除各種歧視、推動社區經濟。我們相信,只要大家互相包容、放棄歧見、無分彼此、共同努力,便可為所有香港人建立理想的家園。

 

二零零零年八月十二日

 

「民生廿一」發起團體:

工業福音團契

天主教正義和平委員會

天主教勞工事務委員會

失明人協進會

房屋評議會

明光社

香港社區組織協會

香港社會工作人員協會

香港社會工作者總工會

香港社會服務聯會

香港社會保障學會

香港基督徒學生運動

香港基督徒學會

香港基督教工業委員會

香港基督教協進會

香港教育專業人員協會

香港復康聯盟

病人亙助組織聯盟

基督徒關懷香港學會

基督教巴拿巴愛心服務團

教育評議會

新福事工協會

樂施會

 

(按筆劃序)

 

(有關不同範疇的具體建議,請參看附錄)

 

附錄: 具體政策建議(撮要)

 

各項社會及經濟政策範疇均應適當地加入調節社會及貧富差距的策略。我們在此提出以下建議:

殘疾人士

殘疾人士無論在教育、就業、通道、交通及社會參與等範疇,均受到忽視及缺乏均等機會。我們應共同努力建立一個共融的社會,全面推行融合教育,使條件合適的殘疾人士有接受主流教育的機會;透過立法提高殘疾人士的就業機會;資助殘疾人士自助組織以鼓勵全面參與;制定及推行「無障礙概念」(barrier- free)的城市設計及規劃政策,使殘疾人士能暢通無阻地到達社會各處及參與社會事務。

長者

在香港日益增加的年長人口中,經濟困境仍屬首要問題。為協助長者獨立自主、生活無憂,香港須制定一套具前瞻性及完整的安老計劃書。一方面需檢討社會保障制度對長者生活和經濟上的保障,維護合理的生活質素;其中亦應包括具體支援措施及實際協助,讓家庭成員照顧家中長者。另一方面應推動各界人士共同表達對長者的尊敬和關懷,以保障長者個人尊嚴、受到平等看待。長遠而言,應鼓勵有能力繼續參與社會事務作出供獻的長者作一個「有權利,盡責任」的市民,讓他們能積極參與、服務社群;實踐自我、發揮潛能;使身心健康,安享晚年。

婦女

香港就業貧窮人口中,女性佔八成以上。這主要因為婦女長期承擔家庭照顧者的角色,難以取得經濟上的獨立,再加上婦女在勞動市場處於不利位置,使她們更容易受到貧窮的威脅。要解決婦女貧窮問題,女性應享有足夠的就業機會。在薪酬、工作環境和勞工法例方面,女性應得到足夠保障,使她們得以有尊嚴地工作。對於選擇外出工作的婦女來說,社會上應有足夠多元化的兒童照顧服務,讓她們有更大的空間,改善生活質素。而失業或待業的婦女也應得到學習和進修的機會,增強她們的競爭力,以便可以重投勞動市場。

處於弱勢的青少年

香港社會需多關注處於弱勢的青少年,並特別注視失業率高企、精神健康、童黨、濫用藥物、夜青等問題。政府及社會應全面檢討青少年的需要,並以預防和及早提供服務為政策原則,為青少年及其家庭提供適當的支援、在地區層面成立社區網絡、加強跨界別的合作。另外,社會應在政治、經濟和教育等領域上提供青少年參與及行使決策權的渠道,落實推行「全人教育」及「多元化教育」,為未能適應文法中學的一群提供更多另類選擇、持續及第二度教育的機會,並積極為青少年創造就業機會。

新來港人士

新來港人士(包括來自中國內地、印度、尼泊爾等地)普遍面對歧視的社會風氣,政府應制定「共融」的新來港人士政策,使他們生活於互相尊重、彼此接納的社會環境。有關入境政策方面,應以家庭作審批單位,避免因家庭分隔兩地而出現問題。政府應保障危機家庭的基本生活需要,協助有需要的家庭於三年內入住公屋,並應針對十五歲以上青少年、婦女及學童的特別需要提供適應課程及服務,增加新來港人士的培訓及就業機會。

勞工

政府應盡快制定保障工人工資收入的政策,以免進一步拉遠貧富的差距,使貧者越貧。政府應規管工作時數,使超時工作可得到合適的工資報酬,避免工人因工時過長而影響健康、親子、家庭及社區生活,間接造成社會負擔。我們認為恢復集體談判條例,有助保護工作條件、職業穩性及工作尊嚴,讓工人免受僱主隨意解僱。此外,政府應設立中央工傷保險,使工傷人士在判傷後,可即時獲取賠償金額。

就業與培訓

政府應制定長遠的就業及培訓政策,促進全面就業。短期而言,政府應針對中年、低學歷、綜援人士、婦女、殘疾人士及青少年等弱勢社群,創造更多就業機會,同時協助他們透過培訓取得認可資歷,提高知識、技術及就業能力,以解決失業問題。政府及下屆立法會應檢討及修訂法例,保障弱勢社群就業應有的權益,並以積極措施協助他們就業。

健康與醫療

香港的健康及醫療政策太過偏重治療,忽略促進健康和預防疾病,因此政府應盡快建立一套均衡的健康政策。具體而言,政府應發展社區健康服務體系為本的制度,設立長期護理保障,提供入住護理院舍資助,以促進健康、預防疾病及減少耗費資源。同時,政府應維持現行全民醫療服務制度,維持現有水平的財政承擔,承諾沒有人會因經濟困難而不能獲取健康服務,訂定收費時必須以公平為原則、照顧用者的負擔能力及為市民大眾所能接受。另一方面,應建立一個獨立、有市民及病人組織代表的醫療監察組織,處理有關醫療服務的投訴。

社會保障

社會保障制度體現互相關懷、互相支持的精神,確保社會上所有成員,特別是弱勢社群,均可享有基本和有尊嚴的生活,是每一個社會都需要的集體分擔風險的項目。具體而言,我們要求政府及下屆立法會檢討現行退休保障制度,加設全民的老年退休金,保障全港市民,包括現已或即將退休的長者、家庭主婦及殘疾人士等,能即時享有合適及足夠的退休金,以維持整個晚年的基本生活條件,紓援老人貧窮問題。長遠而言,政府應發展全面性的社會保障制度。

教育

教育可以協助貧窮家庭的下一代脫離貧窮,但在現時的情況下,大部份窮人子弟均難享有與其他學生均等的發展機會,而香港政府又大幅提高大專學費,令窮人子弟即使上大學亦須欠下政府巨額貸款債項。政府必須推行積極措施,為弱勢家庭的子弟提供額外資源、提高對貧窮學生的書簿及交通津貼、津貼貧窮學生購買電腦、協助新來港學生適應新的學習環境。政府亦應為家境清苦的大專學生提供足夠的學費及生活津貼,長遠並應調低大學學費至合理水平。

房屋

房屋是市民生活的基本需要,政府應透過制訂政策,確保人人有權獲得適當的居住單位。針對低收入及弱勢社群的住屋需要,短期而言,政府每年應提供不少於五萬個出租公屋單位,在未來兩年安排十萬輪候冊家庭上樓,落實縮短三年輪候冊時間的承諾,協助該等家庭改善生活質素,拉近貧富懸殊差距。另一方面,政府應重組房屋決策架構,加強立法監管改組後的機構,公開讓居民參與,接受市民監察及向公眾交代,令房屋決策民主化。

社會福利

社會福利是促進社會關懷及公義的重要環節。面對社會急劇轉變,貧窮問題日趨嚴重,市民對福利服務的需求不斷改變,政府、非政府機構及市民應盡快訂定一個未來社會福利發展的藍圖,包括重新檢視社會福利的基本使命及發展方向、訂定政府的角色及承擔以及推動社會人士的參與,以確保有需要的人士,特別是貧窮人士,能享有應得的福利服務。

資訊科技

政府應制定一套積極協助弱勢社群掌握資訊科技的政策,使他們不會因為缺乏有關知識及技術而被進一步邊緣化,並減少因「數碼鴻溝」(digital divide)所引致的貧富差距。政策應針對不同社群的需要,為缺乏資訊科技知識的人士提供培訓,為缺乏資訊科技設備的人士提供資助或配套服務,令人人有公平機會參與這個資訊科技主導的知識社會。

環保

有很多外國研究和經驗顯示,利用全面的垃圾分類循環回收系統來處理城市廢物,不僅可以有效減少傳統堆填方式對土地和自然資源的浪費,亦可以避免因採用昂貴的焚化方式而產生的環境污染。此外,這種勞動密集型產業需要大量“綠領工人”,因而製造大量的就業機會。